Archive for February, 2015

High School!

Ik heb al jaren geen blog meer geschreven, besef ik! Via Facebook en een aantal bezoekjes hebben we wel contact gehouden met een hoop mensen in Nederland, maar ik heb een heleboel mensen al lang niet meer gesproken en het leek me leuk om hier weer eens een stukje te schrijven. Ik wou vooral eens vertellen hoe het hier gaat met de overgang naar de middelbare school, of High School, omdat het hier zo’n ander systeem is dan in Nederland: we hebben op afstand meegeleefd met de CITO en dergelijke, wat we hier dus allemaal niet hebben en veel mensen vroegen hoe het hier dan wel zit.

Allereerst is de school hier anders ingedeeld. Kinderen gaan (in onze buurt althans, in andere steden en staten is het soms anders) hier eerst naar de ‘Elementary School’, die begint in Kindergarten – groep 2, in het nieuwe Nederlandse systeem – en doorloopt tot ‘4th grade’ – groep 6. Dan gaan ze naar ‘Middle School’ – de school waar onze kinderen nu opzitten, voor groep 7 en 8 samen met de eerste twee klassen van de middelbare school. (Voor mensen zonder kinderen: de Elementary School is van 5 tot 10 jaar oud, Middle School van 11 – 14, ongeveer). Daarna gaan ze naar High School, die vier jaar duurt – en de meeste kinderen zijn 18 of 19 als ze ervan af komen. Er is in ons dorp een Elementary School (Jericho Elementary School) en ze kunnen ook naar de school 1 dorp hiernaast (Underhill ID school) – voor beide zijn er schoolbussen die ze om tien over 7 (jaja!) komen ophalen, in de wind en de regen en de sneeuw. Keuze tussen de twee hangt vooral af van waar je woont: wij wonen dichter bij ‘JES’ en het leek ons een prima school dus daar zijn onze kinderen heen. De Middle School is nog eenvoudiger – er is een voor Jericho en Underhill, dus daar gaat iedereen heen. En daarna komt de High School (vanaf de 3e klas van de Nederlandse middelbare school dus, duurt voor iedereen vier jaar) – daar gaan vier dorpen heen.

Een groot verschil met Nederland is dus dat alle kinderen naar dezelfde school gaan – er is dus geen HAVO, VMBO, VWO etc. Je kan eventueel naar een prive-school gaan (al ken ik niemand die dat doet); je kan je kinderen ook ‘home-schoolen’ – dat wil zeggen dat je ze thuis lesgeeft, en zolang ze een aantal tests kunnen doen mag dat – en sinds kort mag je ze ook naar een middelbare school in een andere stad of ander dorp brengen – maar dat doet ook bijna niemand omdat onze scholen ten eerste allemaal ongeveer hetzelfde zijn, en de afstanden bovendien enorm. Dus over het algemeen gaat iedereen altijd ‘over’ – blijven zitten wordt als heel zielig en ‘remmend voor de ontwikkeling van het kind’ gezien – en blijft bij elkaar op school – de slimme kinderen en de niet-zo-slimme, uit alle lagen van de bevolking, inkomsten, opleidingsniveau van de ouders etc.

Wat wel gebeurt – en dat begint op de Middle School – is dat kinderen in dezelfde klas in andere lessen worden gezet – met name met rekenen/wiskunde, maar ook met taal/spellen. Het was voor ons een beetje gedoe om te weten wat er zoal kon – Sebastiaan was heel goed in wiskunde en verveelde zich in 5th grade (groep 7) en we kwamen er pas halverwege het jaar achter dat er een ‘pull-out’ clubje was die versneld rekende – maar uiteindelijk kwam hij in het ‘snellere’ groepje terecht. Naarmate de jaren vorderen wordt dit formeler, wat inhoudt dat hij nu ‘Algebra 1’ heeft gedaan – wat een vak is op High School.

En nu komt dus High School eraan, en komen we er achter hoe er hier toch wordt gedifferentieerd. Naast ‘Algebra 1’ mocht Sebastiaan dit jaar mee doen met een ander vak, High School French 1, dat meestal op de High School wordt gegeven. Zo worden dus een aantal kinderen in de klas (en binnen dezelfde uren) een beetje ‘versneld’ (ongeveer 15 van de 120 kinderen in zijn jaarlaag) en kunnen op de High School doorgaan – naar een vak dat de rest pas een jaar later krijgt. En zijn ook een paar kinderen, – een in zijn jaar, en een twee jaar geleden – die zo goed zijn in wiskunde dat ze twee of drie jaar voorlopen – die gaan dan al een jaar naar de Hgih School toe (met bussen, een heel gedoe!) voor hun wiskundeles. Een van die jongens (de zoon van een vriend van ons) is echt heel goed en gaat al vanaf de 5e op de middelbare school naar de universiteit voor zijn wiskunde les (of college). Maar voor alle duidelijkheid: hij zit dus nog wel in de klas met de rest van de kinderen voor alle andere vakken.

En nu hebben alle kinderen net allemaal hun aanbeveling gekregen voor wat ze als vakken kunnen volgen op High School. Voor de belangrijke vakken (Engels, Wiskunde en Science) zijn er drie niveau’s: ‘gewoon’, met bijles, of ‘honors’. De bijlesvakken gaan heel veel om ‘study skills’ en helpen kinderen die ‘gewoon’ niet kunnen bijbenen door bijvoorbeeld het huiswerk in kleinere stukjes op te hakken – ik denk dat dit zoiets is als wat je in Nederland op het VMBO krijgt. Het ‘gewone’ niveau is denk ik zoiets als HAVO, en ‘Honors’ houdt in dat je meer werk moet doen, altijd goeie cijfers moet halen, en zelf heel goed stevig doorleert. Dus dat lijkt op het VWO. Daarnaast kan je extra vakken erbij kiezen: een taal is bijvoorbeeld niet verplicht (daarom kunnen Amerikanen bijna nooit iets anders dan Engels!) en neemt meer tijd in beslag; hetzelfde geldt voor muziek (bijv de Marching Band, is tijdens schooluren, of piano-of gitaarles) – als je die vakken niet kiest heb je meer tijd voor huiswerk, in wat heet ‘Study Hall’, studiezaal dus. Maar je kan dus per vak een aanbeveling krijgen: bijvoorbeeld als je wel heel goed bent in talen kan je versneld een taal nemen (of zelfs twee, woehoe ☺!) maar wel in het lagere niveau wiskunde doen; of, omgekeerd, Honors Wiskunde en Science, maar geen taal.

Sebastiaan gaat Honors Wiskunde en Science doen en een taal (French 2) – maar dit jaar geen ‘Band’, omdat iedereen zegt dat ze ontzettend veel huiswerk krijgen en hij daar graag een deel van op school wil doen. Dus hij krijgt zo’n beetje de vakken die hij in Nederland op het VWO zou krijgen, gokken we (het hele programma van de school staat hier (https://sites.google.com/a/cesuvt.org/mmu-student-services/programs-of-study), als je zelf wilt kijken!). Maar in zijn klas zitten ook kinderen die overal bijles bij krijgen, en in Nederland waarschijnlijk de CITO niet echt goed zou doen – ze gaan wel samen naar school en zitten samen in ‘Health’, bij gym, en in andere vakken, de pauze e.d. In de loop van de vier jaar op High School kan je dus doorgaan met versnellen – in dat geval kan je in de laatste paar jaar ‘Advanced Placement’ (“AP”) vakken doen, die meetellen op de universiteit, of zelfs colleges volgen op de universiteit. Als je in plaats daarvan bijvoorbeeld ‘car mechanics’ of ‘cosmetology’ wil volgen bij de lokale ‘technical colleges’ (soort MBO opleiding, geloof ik) kan dat ook – dan kan je tot twee jaar vervolgopleiding doen tijdens High School, zodat je nog maar 1 of 2 jaar opleiding nodig hebt om automonteur om schoonheiddspecialiste te worden.

Maar het merendeel van de kinderen wil door naar ‘college’ – en dan moet je dus in je ‘Junior Year’ (5e van de middelbare school) een aantal tests doen – waaronder de roemruchte ‘SAT’, waar mensen eindeloos test-bijles voor volgen. Voor College is ook je ‘G.P.A’ belangrijk, je ‘Grade Point Average’, het gemiddelde van al je cijfers op High School. En dus komt de grote beslissing naar welk College je kan, wil en mag. En eigenlijk zijn de kinderen vanaf dat ze naar de High School gaan daar al mee bezig, en alle ouders zijn daar ook mee bezig, zenuwachtig over, etc. College is heel erg duur (gemiddeld, voor een niet buitensporig college, $ 20,000 per jaar aan alleen studiekosten – dus dan heb je nog geen kamer, eten, boeken ed.). Als je het heel goed doet in je tests en geen geld hebt, of heel goed bent in sport (of in muziek, hoorde ik laatst!) heb je kans op een beurs, maar dat is dus ook een heel gedoe – kan afhangen van waar je vandaan komt (zo krijgen de best-scorende kinderen uit elke ‘county’ een gratis studie aan de University of Vermont, bijvoorbeeld, of er zijn speciale potjes voor kinderen van een bepaalde afkomst, of die goed scoren op een essay-vraag, e.d.).

Enfin! Dit is een heel lang verhaal geworden en ik moet weer allerlei andere dingen doen. Het is zondag: we maken het huis schoon, maken ‘Chicken Wings’ omdat het vanavond Superbowl is, Sebastiaan maakt met een vriendje een elastiekjesgeweer in de kelder, Iris ligt te lezen maar moet haar kamer opruimen etc. Ik schrijf snel weer meer! Tot die tijd veel liefs uit zonnig en besneeuwd Vermont!

 

Anita

Advertisements

Leave a Comment